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Les solutions géospatiales peuvent-elles aider à évaluer les risques d’un projet minier ?

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Bien que le cycle de vie d’un projet minier puisse se décliner en peu d’étapes (exploration, développement, production, réhabilitation), il peut s’échelonner sur plusieurs années, voire des décennies. Les risques inhérents à chacune de ces étapes sont donc nombreux et tous aussi différents les uns des autres. Pensons notamment aux risques financiers ou aux risques d’impacts environnementaux, dont les conséquences peuvent engendrer la perte de confiance des investisseurs et mener jusqu’à l’échec d’un projet. Comment est-il possible de gérer et surtout d’évaluer ces risques plus efficacement ? La réponse se trouve en partie dans les solutions géospatiales, soit la télédétection et les systèmes d’information géographique (SIG).

 

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Cibler les meilleures conditions (exploration et développement)

À l’étape de l’exploration, les entreprises minières ont besoin d’informations déterminantes qui leur permettront d’évaluer le potentiel d’un site : les conditions territoriales (accessibilité, environnement), les caractéristiques géologiques (structure, altération), les meilleures cibles à examiner (intégration de données géophysiques et géochimiques). Afin d’y dresser un portrait clair et précis du potentiel minéral, plusieurs solutions d’observation de la Terre peuvent appuyer la recherche de ces informations, notamment les cartes topographiques de précision, les cartes minérales, les cartes structurales et les cartes de cibles.

À titre d’exemple, dans le cadre d’une analyse spectrale, des indicateurs minéraux associés à des assemblages lithologiques spécifiques ou à des zones d’altération hydrothermale peuvent être repérés. L’information recueillie permet ainsi de mieux comprendre le cadre stratigraphique et de cibler rapidement des secteurs favorables à l’exploration. À la suite d’une découverte, une topographie de précision, dérivée des images satellites à haute résolution, représente une référence incontournable pour soutenir les campagnes de forage et l’évaluation des ressources.

Ces solutions à haute valeur ajoutée permettent en outre d’appuyer certaines décisions et de bâtir un sentiment de confiance relativement à cette étape importante qu’est la cartographie d’un projet minier.

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Source : Carte minérale produite à partir de données satellites hyperspectrales Hyperion, Maroc.

 

Simplifier la gestion des activités (production et réhabilitation)

Aux étapes de production et de réhabilitation, différents besoins s’imposent : la conception et la construction des infrastructures, la gestion de l’extraction du minerai, la gestion des résidus miniers, la revégétalisation, la planification du démantèlement des infrastructures, et bien d’autres encore. Les solutions en observation de la Terre contribuent à une gestion plus simplifiée de ces activités et des risques associés.

La détection et le suivi des mouvements du sol et des structures sont réalisés à l’aide d’une solution novatrice : l’interférométrie radar. L’interférométrie radar permet de produire des modèles numériques de surface (MNS) sur de très grandes superficies et ainsi de détecter avec une précision centimétrique de très petites déformations du sol ou le déplacement de structures.

L’état d’occupation du territoire et le monitoring des activités de réhabilitation peuvent être cartographiés et réalisés à l’aide de données satellites à haute résolution (images satellites Pléiades, WorldView). Ceci permet d’appuyer les interactions avec les parties prenantes et d’atteindre les cibles s en développement durable.

 

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Source : Déplacements obtenus par interférométrie radar – Image : TerraSAR-X et GeoEye  Localisation : Nanisivik, Nunavut (Canada).

 

Améliorer le processus de prise de décision

Pourquoi est-ce si important et fondamental d’évaluer les risques associés à un projet minier ? Essentiellement pour améliorer le processus de prise de décision. Ainsi, une plus grande connaissance d’un site minier, l’accélération d’une découverte, le monitoring des opérations minières et une meilleure planification des ressources humaines sur le terrain ne sont que quelques-unes des contributions positives à l’évaluation des risques et à la diminution conséquente des coûts.

Et vous, si vous aviez à gérer un projet minier, seriez-vous disposé à utiliser les solutions de télédétection et de systèmes d’information géographique pour évaluer les risques ?

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